Ecologisch beheer

30 jun 2021

Is het je al opgevallen? Op veel plekken in Dordrecht staat hoog gras, vaak met prachtige wilde bloemen. Misschien denk je: ‘Wat een rommelig gezicht!’ Of: ‘Wanneer komen ze nou toch eens maaien?’ Het kan ook zijn dat je denkt dat de gemeente weer eens bezuinigt op het onderhoud. Maar niets is minder waar. Dit is een bewuste keuze en een nieuwe manier van onderhoud. We noemen dat ‘ecologisch beheer’. Oftewel: natuurlijk onderhoud.

In Nederland hebben veel planten en dieren het moeilijk. Denk aan bijen en vlinders. Door minder te maaien, geven we ze meer ruimte. Hierdoor kunnen ze beter rusten en is er meer nectar van bloemen waarmee ze zich voeden. Dat is beter voor plant en dier en dus voor de ‘biodiversiteit’. Dit is de term voor de verschillende planten- en dierensoorten. Het is ons doel om de biodiversiteit op het Eiland van Dordrecht te behouden en te verbeteren.

Biodiversiteit

Waar we minder maaien, groeit het gras natuurlijk harder. En er groeit onkruid. Denk maar aan brandnetels en hoge bloemen, zoals fluitenkruid. Brandnetels lijken misschien als plant niets voor te stellen, maar ze zijn van onschatbare waarde voor dieren. Ze bevatten veel voedingsstoffen die dieren nodig hebben voor hun groei, overleving en voortplanting. Zo kan een prachtige vlinder als de atalanta zich niet voortplanten zonder de brandnetel.

Wilde bloemen

Jarko De Witte van LeeuwenMinder maaien betekent ook dat we meer wilde bloemen overhouden. Er verschijnen klavers, duizendblad, boterbloemen en knoopkruid. En dan doet de natuur zelf haar werk. Deze planten trekken tal van insecten aan, zoals vlinders, libellen, sluipwespen en bijen. Twee keer per jaar maaien blijft nodig. Minder of niet maaien betekent dat bloemen uiteindelijk verdwijnen. Uiteindelijk wordt het dicht bos. En dat betekent minder ruimte voor vlinders, bijen en andere insecten.

Proef Wantijpark

Veel mensen verwachten in een stadspark kortgeschoren gras, mooie bomen, doorzichtige struiken en kleurrijke bloemperkjes met eenjarig plantgoed. Zo zien veel parken in Dordrecht er ook uit. Dit is alleen geen ideaal woon- en leefgebied voor dieren. Op plekken in het Wantijpark waar minder mensen komen, draaien we een proef met natuurlijk onderhoud. We noemen dit ook ‘ecologisch beheer’. Dat betekent dat we minder maaien. En als we het gras maaien, laten we toch ook wat planten staan.

Natuurlijker beeld

In de overgangen van gras naar bos ontstaat op deze manier ‘struweel’. Dit levert een veel natuurlijker beeld op. Veel planten en insecten komen juist voor in de overgang van gras naar bos. Door deze overgangen te maken, hebben zij ook de ruimte om hier te leven. Op dieper gelegen plekken zorgen we voor extra water in de vorm van poelen. Ook dit trekt weer nieuwe planten en dieren naar het park.

De komende jaren doen we ervaring op met dit ecologisch beheer in het Wantijpark. We houden ook bij welke planten en insecten in het park voorkomen. We willen namelijk weten of minder maaien inderdaad leidt tot meer biodiversiteit. Zo leren we of dit beheer goed is. Of we komen erachter dat we toch op een andere manier moeten beheren. Zijn de resultaten positief? Dan gebruiken we de ervaring en kennis om ook elders de openbare ruimte meer ecologisch te beheren.

Jarko De Witte van Leeuwen