Internationale Dag voor Risicobeperking bij Natuurrampen

13 okt 2020

Vandaag, 13 oktober, is het de ‘International Day for Disaster Risk Reduction’. In het Nederlands: de internationale dag voor risicobeperking bij natuurrampen. De Verenigde Naties roepen landen en inwoners op tot bewustzijn van risico’s op mogelijke natuurrampen en het ontwikkelen van strategie├źn om tot zelfredzaamheid te komen.

Resilient Cities

Dordrecht is samen met meer dan 4000 steden onderdeel van het internationale platform ‘Resilient Cities Connect’. Dat is een wereldwijd netwerk van ‘veerkrachtige steden’. Het is een platform voor kennisuitwisseling inzake wat te doen bij een natuurramp. Dordrecht geniet internationale belangstelling als het op kennis over hoogwater en de maatregelen om de risico’s te beperken aankomt. Onze stad heeft de afgelopen jaren al veel contacten met andere steden gehad om kennis en ervaring uit te wisselen.

Waterveiligheid

Dordrecht leeft met water. We hebben onze rijkdom eraan te danken. Maar het vormt ook een bedreiging. Zowel de zee als de rivieren vormen een risico. Door klimaatverandering en meer extreme weersituaties neemt dit risico in de toekomst toe. Logisch dus dat Dordrecht waterveiligheid hoog op de agenda heeft staan. Dordrecht is een voorloper op het gebied van ruimtelijke adaptatie en meerlaagsveiligheid. Dus: verder kijken dan bescherming door sterke dijken alleen. Op sommige plekken kun je nu eenmaal dijken niet blijven verhogen. Denk maar aan de Voorstraat. Deze lange winkelstraat staat vol monumentale panden. Dus is het systeem van vloedschotten bedacht. Maar ook werken aan veiligheid door bij (nieuw)bouwplannen rekening te houden met hoogwater.

Internationale belangstelling

Vanuit binnen- en buitenland bezoeken delegaties onze stad om met eigen ogen te kijken hoe wij werken aan onze waterveiligheid. Niet voor niets was Dordrecht in 2015 een van de sprekers op de conferentie van de Verenigde Naties in het Japanse Sendai. Daar presenteerde wethouder Piet Sleeking de 10 belangrijkste aanbevelingen voor steden om het risico bij natuurrampen te beperken.

Zelfredzaam eiland

Dordrecht werkt gestaag aan zijn strategie voor een zelfredzaam eiland. Mensen moeten als er een bedreiging is een veilig heenkomen hebben. De staart ligt hoger dan de rest van Dordrecht, en blijft droog. Daarom kunnen mensen daar ook een veilig heenkomen zoeken. Bewustzijn onder de bevolking is een belangrijk aspect. Weten wat het betekent om op een eiland te wonen. Weten of je binnendijks of buitendijks woont. Weten wat je kunt doen om je woning te beschermen tegen hoogwater. Iets waar bewoners van het buitendijkse gebied in februari dit jaar nog volop mee te maken kregen. En weten wat je moet doen bij een eventuele dijkdoorbraak, als het water vele meters hoog in je wijk kan komen te staan. Dit is weer van belang voor met name de Dordtenaren in het binnendijkse gebied, dat omringd is door dijken.

Sint Elisabethsvloed

In november 1421 kregen Dordrecht en omliggende dorpen te maken met de verwoestende Sint Elisabethsvloed. De meeste dorpen verdwenen voor altijd in de golven. Alleen de hooggelegen historische binnenstad van Dordrecht bleef gespaard. Volgend jaar herdenken we 600 jaar Sint-Elisabethsvloed. Ook deze gelegenheid grijpen we aan om het bewustzijn van de Dordtenaren te verhogen dat het leven omringd door water risico’s met zich brengt. En wat zij kunnen doen om zich te beschermen tegen de gevaren van het water.